A medida que India lucha con la contaminación del aire que desafía la escala, ¿son los purificadores la respuesta?

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Pero aquí está la cosa: cuando hablamos de empeoramiento de la calidad del aire, aludimos al aire exterior o ambiental. Los purificadores de aire, por alcance y función, están destinados a filtrar el aire interior. No importa el movimiento Chaplinesque del gobierno para instalar dispositivos Wayu (Unidad de Purificación de Aumento del Viento) en algunas intersecciones de Delhi. Su capacidad para purificar el aire dentro de un radio de 500 metros cuadrados significa que la megapolis necesitaría tantas Wayus como termitas para un montículo.

Entonces, ¿qué tan grave es la contaminación interior o doméstica? Terrible, reclaman las marcas de purificadores de aire. Y no están equivocados. No hay escasez de estudios sobre el aire interior, pero dado que la OMS es el estándar de oro, centrémonos allí.

3.8 millones de personas en todo el mundo mueren cada año por enfermedades relacionadas con la contaminación interior. India sufre una tasa de mortalidad proporcional del 11% por enfermedades respiratorias crónicas, con 70-89 muertes por cada 100,000 atribuidas a la contaminación del hogar. El 59% de nuestra población depende principalmente de combustibles contaminantes o biomasa.

“En interiores, existe el peligro de compuestos orgánicos volátiles (COV), formaldehído y agentes cancerígenos de los limpiadores y aerosoles. El aire interior es típicamente 5-10 veces peor que la contaminación del aire ambiente “, dice Sudhir Pillai, gerente general de la división de hogares de Honeywell India. Pillai se hace eco del director de marketing y jefe de negocios de Philips India, Gulbahar Taurani, y del jefe de país de BlueAir, Arvind Chabra. El llamado de atención de que la contaminación del aire interior es peor que la contaminación ambiental es un vínculo que une a los competidores.

Pero he aquí por qué es importante la letra pequeña. Los datos de la OMS para la India apuntan a una crisis del aire interior en los centros rurales o entre los pobres urbanos, que no son grupos objetivo para una industria cuyos precios unitarios oscilan entre aproximadamente 8.000 rupias y más de 1.00.000 rupias ($ 110 a $ 1371- más).

Los detractores

“Primero, no hay pautas para la contaminación del aire interior. Lo que significa que no hay cuantificación de los niveles aceptables de ciertos contaminantes domésticos “, dice el Dr. Chirashree Ghosh, aerobiólogo y profesor asociado del departamento de estudios ambientales de la Universidad de Delhi.

Lo que India tiene son los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental (NAAQS), que enumera las concentraciones aceptables y los métodos de medición para 12 contaminantes (PM 2.5, PM 10, dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, ozono, plomo, monóxido de carbono, amoníaco, benceno, benzo- pireno, arsénico y níquel). No existen parámetros para medir contaminantes que no sean estos, déjelo solo en espacios cerrados.

El estudio piloto de 2014 del Dr. Ghosh sobre la calidad del aire interior en las zonas económicas de Delhi revela, sin embargo, que los materiales estructurales cuestionables y la tendencia creciente a dejar las ventanas cerradas podrían contribuir en mayor medida a la contaminación urbana en interiores que, por ejemplo, una alfombra polvorienta. Esto también explica el síndrome del edificio enfermo.

“Tampoco se comprenden las implicaciones de la mala planificación urbana, y menos aún cuando se trata de problemas respiratorios”, destaca. “En la imagen macro, los filtros HEPA son soluciones temporales en el mejor de los casos”.

En marzo de este año, llegaron noticias sobre el gasto del gobierno en Rs 36 lakh ($ 49,327) para instalar 140 purificadores de aire en siete agencias, incluida la PMO.

La Junta Central de Control de la Contaminación (CPCB) no era una de ellas.

Calculo de números

“Los científicos allí no están usando purificadores de aire. Yo tampoco “, se ríe el Dr. SK Tyagi, un ex miembro de CPCB que forma parte de la junta de la Asociación India para el Control de la Contaminación del Aire. Sí, reconoce, los VOC son una preocupación porque los ambientadores, desodorantes y limpiadores que alguna vez fueron artículos de lujo ya no lo son, lo que significa que los irritantes del tracto respiratorio y el recuento de compuestos cancerígenos pueden haber aumentado en los hogares urbanos.

“Pero no se puede decir que la contaminación interior es peor que la contaminación ambiental. El contexto importa. En el cinturón industrial de Dhanbad a Durgapur, por ejemplo, ¿cuál crees que sería peor?