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Para muchos empleados del gigante indio de TI Wipro, el viaje diario comienza no con el rugido de un motor, sino con el zumbido de uno. Cerca de 120 de los tres mil taxis que Wipro contrata para el transporte de sus empleados, después de todo, son eléctricos. Si bien la flota eléctrica de Wipro no es más que una caída en su océano de transporte, la compañía es muy consciente de los beneficios, más específicamente, como un representante de la compañía escribió a The Ken en un correo electrónico, un ahorro de costos del 4-5% desde que incorporaron los taxis eléctricos en Noviembre 2018.

Es esta eficiencia adicional lo que tiene a Wipro listo para casi duplicar su flota eléctrica, a 200 cabinas, según el representante de la compañía, en marzo de 2020. Y también es con lo que Lithium Urban Technology, la primera flota de cabinas totalmente eléctricas del país, cuenta con para llevarlo al siguiente nivel.

Si bien la mayoría de los jugadores en el juego de vehículos eléctricos se han enfocado en el segmento de consumidores, Lithium tiene sus ojos enfocados en interrumpir el espacio empresarial. O más exactamente, viajes corporativos. Hasta ahora, ya cuenta con una lista de negocios de alto perfil que utilizan sus servicios: Google también es un cliente.

La historia

Este tipo de tracción hace que sea tentador creer que Lithium tiene su negocio en el camino. Sin embargo, cinco años después de su fundación en 2015, por Sanjay Krishnan y Ashwin Mahesh, el litio no ha escalado las grandes alturas que se le asignó alcanzar.

Según los ejecutivos de la industria, el mercado fragmentado y desorganizado para transportar empleados corporativos tiene un valor aproximado de $ 4 mil millones y tiene alrededor de 500,000 automóviles diesel. La promesa es obvia, para vehículos eléctricos y de otro tipo. El transporte corporativo tiene rutas, horarios y puntos de recogida y entrega predecibles. Eso hace que sea más fácil manejar la “ansiedad de rango”, un eufemismo para las preocupaciones sobre qué tan lejos puede viajar un EV antes de que se agote. También es un mercado mucho menos concurrido en términos de disruptores. Incluso ahora, Lithium y otros jugadores organizados representan solo el 5-7% del mercado, estimó uno de los ejecutivos.

El litio, llamado así por las baterías recargables de iones de litio que alimentan todo, desde teléfonos inteligentes hasta vehículos eléctricos, es el mayor operador de flotas de vehículos eléctricos en la India con aproximadamente 1.100 automóviles. Todos ellos son e-Veritos o e2Os, fabricados por las principales automotrices Mahindra & Mahindra (M&M). Además de las características habituales de los vehículos eléctricos, como la carga restante, la navegación, etc., el software de Lithium también puede detectar si un pasajero no autorizado sube a la cabina o cambia de ruta de manera eficiente si un pasajero cancela. Ambas aportan sus argumentos clave a clientes potenciales: seguridad de los pasajeros y eficiencia de combustible.

El costo de operar un automóvil eléctrico es de aproximadamente Rs 1.05 ($ 0.01) por kilómetro (km), aproximadamente una cuarta parte de Rs 4.50 ($ 0.06) que cuesta operar un automóvil diesel, según los cálculos de The Ken. Eso significa que Lithium ha podido rebajar a los vendedores que operan autos diesel en un 10-15%, según Vikash Mishra, el jefe de relaciones externas de Lithium.

“Una vez que un automóvil cruza el umbral de los kilómetros mínimos que tiene que correr, la brecha de costos entre un automóvil diesel y un automóvil eléctrico sigue aumentando a favor de la electricidad, ya que el costo variable es muy menor”, dijo el cofundador de Lithium, Mahesh, a The Ken. Mahesh, anteriormente científico del clima de la NASA, dijo que la brecha sigue aumentando a medida que los precios del combustible suben y los precios de la electricidad bajan.

Funciones de litio

Esa marca mágica es de 200 km cada día. La flota de Lithium alcanzó ese umbral hace dos años en 2017, y actualmente, cada automóvil corre alrededor de 300-320 km por día, dijo Mishra. Esto se debe a que los autos de Lithium funcionan las 24 horas del día, con descansos solo para cargar. En comparación, una cabina diésel cubre aproximadamente 150-180 km al correr durante 14-15 horas cada día en promedio.

No es de extrañar que Lithium esté en modo de expansión. La startup con sede en Bengaluru ha ordenado 500 vehículos eléctricos más, esta vez Tigor de Tata Motors (un sedán) y Nexon (un mini SUV), que se entregarán en los próximos tres a cinco meses. Está programado que comience a operar en Jaipur y Mumbai este mes, dijo Mishra, creciendo más allá de Bangalore, Delhi, Pune, Hyderabad y Manipal.