Bad Apple: dentro de las luchas de teléfonos inteligentes del gigante tecnológico en India

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En medio de un grupo de tiendas en el popular mercado de periféricos informáticos y de informática de Delhi en Nehru Place se encuentra eWorld, un revendedor autorizado por Apple. La tienda está desolada. Un silencio resignado se combina con los interiores blancos para crear un vacío misterioso y estéril. Incluso cuando uno ingresa, el personal no muestra entusiasmo por impulsar productos. Su inercia es el resultado de la poca disponibilidad de estos teléfonos de gama alta en la actualidad. La respuesta a los nuevos modelos de iPhone ha sido extremadamente decepcionante, dice un vendedor. Sin embargo, continúa, los modelos más antiguos, iPhone 8 y 7, están experimentando cierta tracción.

El éxito del androide

La escena en eWorld es sintomática de las luchas de Apple en India, donde la marca de teléfonos inteligentes más rentable del mundo está pasando por un momento terrible. Si bien sus ingresos crecieron un 12% a Rs 13.097 millones de rupias ($ 1.87 mil millones) en 2017-18 y las ganancias netas se duplicaron de Rs 373 millones de rupias ($ 53.46 millones) a Rs 896 millones de rupias ($ 128.42 millones) durante el mismo período, el crecimiento del volumen deja mucho por ser deseado. La firma de investigación de teléfonos inteligentes Counterpoint Research cree que las ventas de Apple en India podrían caer hasta en un 25%, de un estimado de tres millones de unidades en 2017-18 a solo dos millones en 2018-19. Esto representaría la primera depresión de este tipo en cuatro años.

La sombría perspectiva, sin embargo, termina en el momento en que sales de eWorld. Sus vecinos, tiendas multimarca que venden productos como Oppo y Vivo, están llenos de actividad. En consecuencia, Apple ha visto erosionarse su cuota de mercado. Desde el 2.5% del mercado general en el cuarto trimestre de 2017, su participación ha disminuido a solo el 1% en el tercer trimestre de 2018. Incluso en el segmento de teléfonos inteligentes premium (> Rs 30,000 ($ 429.9)) – el terreno tradicional de Apple: el La compañía ahora está en la tercera posición.

De cualquier forma que lo corte, Apple está tambaleándose en el mercado de teléfonos inteligentes más atractivo del mundo. Suficiente para que incluso el CEO Tim Cook se haya dado cuenta de la situación durante la llamada de ganancias del cuarto trimestre de Apple. En ese momento, culpó directamente a la debilidad monetaria. Durante la llamada, Tim Cook dijo que los mercados emergentes (India, Turquía, Rusia, Brasil) están donde Apple está bajo presión. “Estos son mercados donde las monedas se han debilitado en el período reciente. En algunos casos, eso nos llevó a aumentar los precios, y esos mercados no están creciendo como nos gustaría ver “.

Pero dado que otras marcas continúan avanzando cada vez más, la podredumbre de Apple claramente va más allá de la debilidad monetaria. El aumento de la competencia, la falta de enfoque, las regulaciones gubernamentales y el enfoque confuso de Apple para el marketing y las ventas lo han dejado en la trampa.

Con su segundo país líder en los últimos tres años en su salida, Apple espera que el veterano de Nokia, Ashish Chowdhary, pueda revivir su fortuna. Chowdhary tomará las riendas de Apple India una vez que finalice 2018, pero con su fortuna en picada, se enfrenta a una tarea cuesta arriba para cambiar las cosas.

Problemas de precios

La razón más obvia de los problemas de Apple en India es la afluencia de la competencia. Competencia china, en particular. Incluso cuando Apple intenta detener su caída, sus rivales chinos han arrasado con el mercado indio. Según el informe del mercado de teléfonos inteligentes del tercer trimestre de Counterpoint, Xiaomi está firmemente en control del mercado general. Tiene una participación de mercado del 27,3% en comparación con el 1% de Apple. OnePlus incluso ha arrebatado el control del mercado premium que Apple había dominado apenas hace un año. OnePlus actualmente controla el 30% del mercado premium, seguido por Samsung con un 28% y Apple con solo un 25%.

El éxito de los teléfonos inteligentes chinos en la India es, en esencia, una simple cuestión de costo. Tome Apple, por ejemplo. Karn Chauhan, analista de Counterpoint, dice que los iPhones más antiguos representan la mayoría del 25% de Apple. “Los nuevos iPhones apenas tendrían un 5-10% porque se lanzaron bastante tarde en septiembre … Para el cuarto trimestre también, no esperamos que los nuevos iPhones sean un gran porcentaje debido a su precio”, dice.

Para un país donde “premium” es un fenómeno reciente (los teléfonos premium representan solo el 3% del mercado), la última línea de iPhones de Apple está fuera de lugar. El iPhone XS, XS Max y XR entran en la categoría premium plus, un segmento que ni siquiera existe en la India. Tanto el iPhone XS como el XS Max cuestan Rs 1 lakh ($ 1,433.30) y más, mientras que el XR cuesta Rs 76,900 ($ 1,102.21).

Aquí es donde OnePlus ha ganado en el mercado indio. Ha podido ponerle un precio atractivo a sus teléfonos sin comprometer las especificaciones. Dado que la última oferta de OnePlus cuesta menos de la mitad del precio de un iPhone XR, a pesar de especificaciones comparables, si no mejores, no es difícil ver por qué Apple está cayendo rápidamente en desgracia.