Dentro del mundo enredado de la fabricación de jeringas

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En 2015, Vivek Sharma ingresó al Hospital Max Super Specialty en Gurugram y lanzó una guerra comercial.

Tres años más tarde, las acciones de los trabajadores sociales han resultado en una amplia investigación sobre las prácticas de ventas en hospitales de súper especialidades en Nueva Delhi, particularmente en lo que se refiere a dispositivos médicos.

Sharma, a quien The Ken no pudo alcanzar, compró una jeringa desechable de 10 ml fabricada por el fabricante estadounidense Becton Dickinson and Company (BD) en la farmacia del hospital al precio minorista máximo (MRP) de Rs 19.50 ($ 0.27). La jeringa tenía un tapón verde y la marca “Esmeralda”. Luego, Sharma fue a una tienda de medicina fuera del hospital y pidió una jeringa BD Emerald, de 10 ml. El MRP fue de Rs 11.50 ($ 0.16); Sharma recibió un descuento y pagó 10 rupias ($ 0.14).

Siguiendo el camino correcto

La siguiente parada de Sharma fue la Comisión de Competencia de la India (CCI), el regulador de la competencia, donde presentó una queja contra el hospital y el fabricante de jeringas. Los dos estaban coludiendo con los clientes de vellón al establecer un MRP más alto para un producto que está disponible de manera más barata en el mercado abierto, alegó. CCI remitió el caso al Director General (DG), y el 31 de agosto, la DG dictaminó que no había una colusión específica entre BD y el hospital. Además, el Director General dictaminó que la jeringa que Sharma había comprado en el hospital era diferente de la que había comprado en la farmacia.

¿Lo que da? ¿No es una jeringa de 10 ml de una compañía, comprada en una tienda, todavía es una jeringa de 10 ml de la misma compañía? ¿Y cómo se baja un hospital cargando Rs 19.50 en una jeringa que cuesta mucho menos en otros lugares?

Si eres un indio promedio, es probable que obtengas tres pinchazos de aguja cada año. En 2012, se administraron unos 3 mil millones de inyecciones en todo el país, según la Organización Mundial de la Salud. Con un MRP promedio de Rs 6 ($ 0.08) una jeringa, que conserva un mercado de Rs 1.800 millones de rupias ($ 245 millones). Por lo tanto, no es sorprendente que lo que comenzó como una cruzada de un trabajador social por los derechos del consumidor se haya transformado en una lucha feroz entre los fabricantes para proteger y aumentar sus negocios. Por un lado, son predominantemente empresas indias, y por el otro, empresas extranjeras.

Aparentemente, están luchando por el costo de los consumibles médicos (la jeringa, en particular) para usted, el consumidor. Pero en realidad, se trata de participación de mercado, márgenes de ganancias y resultados.

El gobierno indio está decidiendo si debe ser árbitro. Si lo hace, sus regulaciones podrían determinar qué implante cardíaco, jeringa y otros dispositivos similares recibe un paciente en un hospital. Esto, a su vez, daría forma al sector de dispositivos médicos de la India, que se espera que alcance Rs 60.200 millones de rupias ($ 8 mil millones) para 2020.

“El problema no es solo en las jeringas, el problema es universal en todos los productos médicos desechables, consumibles e implantes”, dijo Rajiv Nath, director gerente conjunto de Hindustan Syringe & Medical Devices Ltd (HMD), una de las compañías de jeringas más antiguas de la India. “Usted, como consumidor, ¿ha ganado en los últimos cinco años? Los precios de muchos productos médicos desechables han bajado porque los aranceles de aduanas han bajado, el precio [de fabricación] ha bajado debido a la competencia. ¿Ganó con esto?

La jeringa, deconstruida

La jeringa comienza como una elección de gránulos de polímero y acero inoxidable en las fábricas de Haryana, que es el lugar de fabricación de dispositivos médicos de baja tecnología en la India. Los trabajadores vierten polipropileno fundido, un plástico de grado médico, en moldes para hacer el barril y el émbolo. Calientan suavemente la goma, la colocan en un molde calentado y la comprimen para hacer el pistón de goma. El acero inoxidable se estira en tubos llamados cánulas para hacer agujas finas, con puntas biseladas lo suficientemente afiladas como para perforar la piel. La punta se puede moler o cortar. A veces, se agrega lubricación a la aguja. El dolor de un pinchazo proviene de la punción, así como de la suavidad con la que la aguja ingresa al tejido.

“Uno de los mayores determinantes es la calidad de la aguja. Al final del día, eso es algo que golpea al paciente. Prefiere pagar un poco más por una aguja que no hace que un paciente grite cada vez que la clava en él o ella “, dijo Probir Das, presidente de la Federación de Cámaras de Comercio e Industria de la India (FICCI) y ex ejecutivo en BD.

Los trabajadores ensamblan la jeringa y la empaquetan en cuartos limpios, con cinta rígida, una ampolla menos rígida o mangas de plástico de flujo flexible. La diferencia entre las dos jeringas BD Emerald de 10 ml en el caso Sharma fue que la del hospital estaba llena de ampollas, mientras que la del consultorio médico estaba envuelta, según el informe de la DG al que accedió The Ken. Y no, el embalaje en blíster no tiene en cuenta el aumento de Rs 8 en MRP en Max Hospital.