El invierno se está encogiendo. Así es la necesidad de ropa de invierno

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Los últimos 10 años han sido testigos de los inviernos más cálidos en la historia registrada de la India; A nivel mundial, 15 de los 16 años más cálidos registrados han ocurrido desde 2001. Y las empresas de todo el mundo se han esforzado por comprender cómo los cambios climáticos han afectado lo que los consumidores comen, beben, conducen y se entretienen. Un sector que realmente ha estado sintiendo el calor es la ropa.

Los inviernos se están volviendo más cortos y cálidos, afectando fuertemente a los fabricantes de ropa de invierno, particularmente en los mercados clave del norte y noreste de la India. En los últimos dos años, se estima que las ventas de ropa de invierno en la India han disminuido en al menos un 10-12%, según la Asociación de Fabricantes de Ropa de la India (CMAI).

La corriente

Las colecciones son cada vez más pequeñas y las telas más ligeras. Las lanas están siendo expulsadas cada vez más de las colecciones de ropa de invierno. La logística se ve interrumpida, al igual que la producción. Quedan sobrantes de stock, recortes de precios y ventas de liquidación. Los márgenes están bajo presión y los ingresos están cayendo en picado. Pero, “no hay registro de todo esto”, dice Rahul Mehta, presidente de CMAI. “Ninguna empresa de consultoría o agencia de investigación ha estado rastreando ropa de invierno, y mucho menos el impacto del cambio climático en sus ventas”.

Por supuesto, India no es el único país con inviernos cada vez más pequeños. Está el Reino Unido, donde el clima inusualmente cálido puede costar a los minoristas no alimentarios $ 51.3 millones por semana por cada aumento de temperatura, según un análisis realizado por Met Office y el British Retail Consortium (BRC). En Nueva Zelanda, el invierno se ha acortado un mes en los últimos 100 años, mientras que el clima europeo inusualmente cálido ha llevado a la disminución de las ventas de una de las marcas de moda rápida más grandes Hennes & Mauritz AB, mejor conocida como H&M.

Todo esto impacta en los negocios. Ken habló con más de media docena de compañías de indumentaria para analizar los cambios que han experimentado dichas marcas y los desafíos que les esperan a estas empresas en el futuro cercano.

Fuera con las lanas, con las sábanas

El año fue 2015, el quinto año más cálido en India desde principios de 1900 y el primero cuando los distribuidores de la marca de ropa con sede en Ludhiana Monte Carlo vieron una caída en las ventas de suéteres de lana. Una novedad en los 34 años de historia de la compañía. Si bien el impacto fue pequeño, sus ondas continuaron sintiéndose en 2016; los distribuidores se quedaron con el stock del año anterior. De hecho, 2016 fue el año más cálido en la historia registrada de la India, y 2017, el cuarto más cálido. “Los inviernos en India han bajado de un período de cinco meses a solo dos meses. Las temperaturas de invierno en noviembre están por encima de lo normal y después de enero comienzan a aumentar nuevamente ”, dijo Mahesh Palawat, meteorólogo jefe de la firma de servicios meteorológicos Skymet.

En el proceso, los minoristas de ropa exterior como Blackberrys, Woodland, Numero Uno y Kapsons han luchado para mantenerse al día con las temperaturas más cálidas. Si bien las ventas totales de invierno han seguido creciendo para la mayoría de las marcas debido al alto valor de la ropa de invierno, una estimación común dice que el valor de cuatro camisetas de verano es igual a un suéter, Monte Carlo dijo que las telas han sufrido un cambio después de 2015. “Hay chaquetas de algodón y camisetas de manga larga que se venden cada vez más. Hemos introducido suéteres de algodón y ahora también estamos agregando suéteres de lino a nuestra colección ”, dijo Rishabh Oswal, directora ejecutiva de Monte Carlo.

Este fenómeno de la tela no se limita a Monte Carlo. En los últimos dos años, al menos el 15% de las lanas gruesas en las colecciones de Numero Uno han sido reemplazadas por otras más livianas como el algodón y el lino, que han tenido una demanda excesiva. Por ejemplo, las chaquetas sin mangas, un producto antiguo de Numero Uno, han visto un aumento repentino de la demanda en los últimos años, “después de lo cual, la compañía ha expandido la línea de productos para acomodar múltiples telas más ligeras (como algodón, lino y mezclilla) “, Dice Narinder Singh Dhingra, presidente y director general de Numero Uno Clothing Ltd.

En el caso de las marcas Arvind Lifestyle de Bengaluru, el 70% de la nueva tela es ligera. Incluso las pesadas chaquetas de algodón están siendo reemplazadas por algunas fibras más suaves. “Hay un mayor ancho de ropa ligera y abrigada, en lugar de una selección más amplia de ropa de invierno pesada”, dijo Alok Dubey, director ejecutivo de la división de marcas de estilo de vida de Arvind Lifestyle Brands Limited. La compañía opera cinco marcas de indumentaria: USPA, Ed Hardy, Flying Machine, True Blue y The Children’s Place.

Si bien mucho de esto tiene que ver con el clima, el negocio también tiene que lidiar con otros cambios.