La contaminación del aire causada por fuegos de cocción al aire libre causa 3.8 millones de muertes cada año.

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Y, sin embargo, las empresas de estufas han aguantado. A pesar de las escasas ventas; a pesar de las pérdidas a largo plazo; a pesar de una serie constante de estudios científicos que demuestran que sus productos no protegen a los pobres de los peores efectos de la contaminación del aire interior.

¿Cómo?

Fuera de la sartén

Desde la década de 1950, los ingenieros han realizado una serie de estufas de biomasa avanzadas. Las mujeres indias han rechazado a la mayoría de ellas.

Eso no disuadió al importante grupo petrolero Shell Group, que, en 2000, estableció una fundación filantrópica independiente en el Reino Unido para corregir los errores relacionados con la energía y la pobreza. La Fundación Shell.

Dos años después de su inicio, Shell Foundation lanzó el proyecto “Breathing Space”. Gastaría $ 50 millones para distribuir 20 millones de estufas avanzadas para 2012. Pero no solo regalaría estufas. En cambio, crearía un mercado para que las empresas vendan a las mujeres.

En 2010, la Fundación Shell, el gobierno de EE. UU. Y la Fundación de las Naciones Unidas, una filantropía que apoya las actividades de la ONU, lanzaron la Alianza Global para Estufas Limpias (GACC) en la Iniciativa Global Clinton, inaugurada por la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton. Querían recaudar $ 1 mil millones para distribuir 100 millones de estufas para 2020. Y al igual que Breathing Space, buscarían una solución orientada al mercado.

“Tenían este enfoque en el desarrollo de pequeñas empresas, como si de alguna manera la contaminación del aire interior fuera resuelta por tipos que vendieran estufas en las tiendas de la aldea”, dijo Smith de Berkeley. “Entonces, trabajaron mucho en el desarrollo de la industria”.

GACC prefirió cocinas mejoradas por su eficiencia de combustible: se quema menos madera en comparación con los fuegos abiertos. Además, hay menos carbono negro, un componente del hollín que es un potente gas de efecto invernadero de corta duración. Las empresas podrían obtener un flujo alternativo de ingresos vendiendo créditos de carbono a la industria.

GACC no promovió estufas de GLP en los primeros días.

“Los combustibles basados en fósiles estaban mal vistos, ya que no son buenos para el clima”, dijo Fiona Lambe, investigadora del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo. “Así que quedaron fuera de escena, a pesar de que algunos estudios mostraron que incluso si todos los que usaran una estufa tradicional de repente cambiaran a una estufa de GLP, el impacto del calentamiento global sería insignificante”.

Hubo otros problemas con la iniciativa, dijo Smith de Berkeley. La alianza no definió qué es una estufa limpia en los primeros días porque, en aquel entonces, nadie lo sabía.

La Organización Mundial de la Salud solo presentó pautas de contaminación del aire interior en 2014, y al usar esa métrica, la mayoría de las estufas de biomasa no pudieron proteger la salud.

GACC no respondió a la solicitud de comentarios de The Ken al momento de la publicación.

En el fuego

A medida que avanzaban los proyectos de estufas, la evidencia contra sus beneficios aumentó.

En 2012, los científicos publicaron un estudio que rastreaba un proyecto mejorado de estufas en Odisha durante cuatro años y descubrieron que el uso había disminuido con el tiempo. Para el tercer año, las mujeres cocinaban menos de dos comidas a la semana en la estufa. Su salud pulmonar no mejoró.

En 2016, los científicos que trabajan en las zonas rurales de Malawi descubrieron que la estufa mejorada más limpia no reducía la incidencia de neumonía en niños menores de cinco años. También se rompieron repetidamente. Otros estudios han llegado a conclusiones similares. Algunas empresas de estufas con las que habló Ken dijeron que ya no hacen reclamos sobre los beneficios para la salud, dados estos resultados.

Cuando Sailesh Rao, el fundador de Climate Healers, una empresa de estufas sin fines de lucro, fue a la región de Mewar en Rajasthan, descubrió que los aldeanos no usaban estufas mejoradas donadas por organizaciones sin fines de lucro. Las mujeres dijeron que las llamas eran estrechas, quemaban rotis en el medio y dejaban los costados sin cocinar. También se rompieron en seis meses.

Cuando las Naciones Unidas regalaron estufas avanzadas de $ 50, muy limpias y de alta gama, en sus campamentos de refugiados a nivel mundial, los refugiados lo vendieron para comprar pollo y cerveza, dijo Fabio Parigi, director ejecutivo de Sustainable Grill, una empresa italiana de estufas.

La caridad comienza en casa

Para cuando estos estudios llegaron a los titulares, las fundaciones ya habían invertido millones en el sector de las estufas.

“Hay muchas personas que tienen dinero en juego en este negocio”, dijo Rao. “Todos van a perder, ese es el problema que enfrentan. Hay organizaciones sin fines de lucro, que [cada] emplearon de 10 a 15 personas, trabajando en esto, también hay empresas con fines de lucro que están haciendo [estufas] ”.

Para comprender la escala de las intervenciones, considere Envirofit. Una empresa social estadounidense con fines de lucro B-Corp, es la compañía de estufas más exitosa en la actualidad y se ha beneficiado enormemente de la generosidad filantrópica y las inversiones de impacto.