La convergencia está aquí, y los operadores de DTH sienten el calor

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Dish TV basado en Noida ya no se parece a Dish TV.

Dish TV fue el primer operador privado directo a domicilio (DTH) de la India, que se lanzó en 2003, casi siete años después de que la primera propuesta de DTH fuera presentada (y rechazada). La idea era simple: ofrecer una mejor calidad, mejores precios y mejores servicios de televisión a los suscriptores vía satélite, evitando por completo a los operadores de cable locales. Y la compañía lo hizo bien: tenía más de 23 millones de suscriptores, 1,594 millones de rupias (226 millones de dólares) en ingresos y 19,7 millones de rupias (2,7 millones de dólares) en ganancias en el trimestre finalizado en septiembre de 2018.

Cambio en las reglas

Pero las cosas están cambiando. Ahora se trata de algo más que un satélite para Dish TV. Este es el plan de la compañía para los próximos tres meses: un nuevo servicio de transmisión de video con algunos canales de televisión en vivo, televisión actualizada y programación original; un dispositivo inteligente que convierte su decodificador normal en uno inteligente para que pueda acceder al contenido en línea además de la televisión por satélite; un decodificador de Android que le permite cambiar entre contenido en línea y fuera de línea sin el dispositivo mencionado anteriormente; y un mecanismo para ofrecer banda ancha junto con acceso satelital y contenido en línea. En resumen, mucho.

Casi todas las compañías líderes de DTH están siguiendo una ruta similar. Lo que ha sido un fenómeno tecnológico global durante al menos los últimos cinco años, finalmente está aquí en la India: convergencia, que desdibuja cada vez más las líneas entre las telecomunicaciones y los medios. Y los proveedores de DTH quieren estar a la vanguardia de esto para seguir siendo relevantes.

Tiene sentido para las empresas de DTH; La presión ha sido alta con los consumidores urbanos cambiando cada vez más a las plataformas de transmisión de video. Capex es alto, los ingresos promedio por usuario (ARPU) son planos y los balances están cargados de deudas. Tanto es así, que los últimos 24 meses han visto la fusión de dos grandes jugadores, Dish TV y Videocon d2h, para formar la compañía DTH más grande de la India, una participación parcial obsoleta de Airtel Digital TV, y Reliance Communications descargando su brazo DTH. “DTH tendrá que mejorar su juego. Las compañías no pueden esperar a que otras tecnologías vengan y conquisten mientras se vuelven arcaicas. Es un juego de supervivencia ”, dice un ejecutivo de medios con sede en Mumbai, que pide no ser identificado.

Sin embargo, puede que no sea fácil. Con Reliance Jio entrando en el espacio de distribución de canales de televisión con su propuesta de banda ancha por cable de alta velocidad Jio Gigafiber, la competencia se está calentando. A principios de octubre, Reliance Industries adquirió una participación mayoritaria en dos compañías de banda ancha por cable, Den Networks y Hathway, para comenzar la historia de Gigafiber. Siguiendo la historia de Jio en telecomunicaciones, se revisarán las propuestas de precios actuales.

En una sopa

DTH ha estado plagado de problemas durante el tiempo que ha sobrevivido, el mayor de los cuales es el desafío regulatorio. Muestre esto: las pautas de licencia de DTH que entraron en vigencia en 2001 no tenían ninguna disposición para la renovación de licencias. Todavía no lo hacen. Desde que las licencias de diez años comenzaron a expirar en 2013, las cinco compañías privadas de DTH de la India han estado ejecutando licencias provisionales.

Una y otra vez, la industria ha hecho recomendaciones al gobierno para revisar las pautas y reducir la tarifa de licencia que las compañías DTH tienen que pagar. El último esfuerzo es una carta de Jawahar Goel, presidente y director gerente de Dish TV India, dirigida a la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones de India (Trai). Goel solicitó al regulador que racionalice los impuestos y los costos.

De acuerdo con las pautas actuales de licencia de DTH, las compañías tienen que pagar una tarifa anual equivalente al 10% de los ingresos brutos (como se refleja en sus cuentas auditadas). “DTH utiliza los mismos recursos que los operadores o emisores de HITS (cabecera en el cielo), es decir, la capacidad satelital, sin embargo, excluyendo otras plataformas ubicadas de manera similar, solo los operadores de DTH pagan una tarifa de licencia”. lee la carta de Goel.