La organización benéfica más grande y antigua de la India está en medio de una crisis.

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Tata Trusts, la organización benéfica más grande y antigua de la India, actualmente se encuentra en el mar. En octubre de 2019, el departamento de impuesto sobre la renta de la India (I-T) canceló los registros de fideicomisos caritativos exentos de impuestos de los seis fideicomisos que alberga. Los recaudadores de impuestos argumentaron que la organización funcionaba más como un negocio que como una organización benéfica, y por lo tanto, debería ser gravada como tal. Hoy, la espada del recaudador de impuestos cuelga siniestramente por encima: Tata Trusts podría enfrentar una obligación tributaria de hasta Rs 12,000 millones de rupias ($ 1,7 mil millones), más de 10 veces las subvenciones que desembolsó en el año que terminó en marzo de 2018.

¿Quién tiene la culpa?

En caso de que las protestas de inocencia de Tata Trusts caigan en oídos sordos, la multa resultante podría dar un golpe al cuerpo de la organización, pero evitaría ser fatal, dijo un filántropo indio, que no quería comentar públicamente sobre el asunto. El conglomerado multinacional Tata Sons, en el que Tata Trusts es un accionista mayoritario, después de todo, registró ingresos anuales de $ 111 mil millones en el año que finalizó en marzo de 2018.

De todos modos, para una organización benéfica que es anterior a la independencia india y que ha sido en gran medida el receptor de aplausos, el escenario actual es una pesadilla. Especialmente teniendo en cuenta la razón de su difícil situación, un pivote de 2014 de una simple organización benéfica a una organización centrada en la implementación, se suponía que lo llevaría al futuro.

Al igual que la organización benéfica más grande del mundo, la Fundación Bill y Melinda Gates (BMGF), Tata Trusts también aplicó la lente de los negocios a su filantropía. La redacción de cheques, dijo que uno de los ex altos ejecutivos de la organización, no estaba trabajando. Agregó que el objetivo era ser más como BMGF, que mide rigurosamente el resultado, define las ganancias de los beneficiarios y se maneja de manera experta en comparación con las organizaciones benéficas tradicionales.

Así es como Ratan Tata, presidente de Tata Trusts, describió el cambio: “Ya no somos simplemente los financiadores de iniciativas; Hemos ampliado nuestra visión sobre la naturaleza de nuestras intervenciones filantrópicas para convertirnos en facilitadores. La redefinición de nuestro enfoque y nuestro propósito, un ejercicio que comenzó en 2014, ha dado como resultado que Tata Trusts cambie de solo otorgar subvenciones para incluir también la implementación directa “, escribió en el informe anual 2016-17 de Tata Trusts.

A primera vista, un cambio de pistas apenas sorprendente. Sin embargo, después de Ramachandran Venkataramanan, el administrador de Tata Trusts durante esta transición, se fue en febrero de 2019, las ruedas parecían desprenderse. Fue un punto crucial para la organización benéfica, afirman varios ejecutivos actuales y anteriores con los Fideicomisos. Puso las fichas de dominó cayendo. E incluso cuando Tata Trusts se veía a sí mismo como un negocio de caridad, los funcionarios fiscales cancelaron su registro como un fideicomiso caritativo exento de impuestos por ser más negocios que caridad.

No solo está actualmente en crisis, sino que su transición a un enfoque filantrocapitalista no ha sido tan fácil como esperaba. Tome su proyecto masivo de atención del cáncer. En 2017, Tata Trusts comprometió Rs 1,000 millones de rupias ($ 139.4 millones), más que la suma total de todas las subvenciones otorgadas por la organización en 2016-17 (Rs 954 millones de rupias ($ 133 millones)), para ayudar a los estados a establecer centros de atención contra el cáncer. El programa ha estado plagado de retrasos e incluso se ha reducido.

El incierto negocio de la caridad

Lo que constituye una organización benéfica exenta de impuestos es un área gris legal, dijo un abogado especializado en impuesto sobre la renta, que no quiso ser nombrado. “Un fideicomiso puede hacer cualquier cosa. No hay restricciones Pueden dirigir negocios, hacer inversiones. Muchas empresas públicas y fondos mutuos se crean como fideicomisos. Algunos son caritativos y la donación no debe ser gravada, pero cuando obtiene la exención [de impuestos], parte del acuerdo no es tener acciones y no hacer ningún tipo de negocio ”, explicó el abogado citado anteriormente.

Tata Trusts, que posee acciones en Tata Sons, parece haber aceptado que no cumple con este estándar. En un comunicado emitido en noviembre de 2019, un portavoz de Tata Trusts destacó que había renunciado voluntariamente a su registro exento de impuestos en virtud de la Ley I-T en 2015. Como tal, argumentó la organización benéfica, solo era responsable de pagar impuestos después de este período de tiempo.