Muerte e impuestos: los morosos de TDS ahora en la mira

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Pranab Naik * estaba perplejo cuando llegó la carta por primera vez. Era un aviso de causa justificada del departamento de Impuesto sobre la Renta (I-T). Naik, que dirige una compañía de contenido de ocho años, había recibido el aviso por un retraso en el pago del impuesto deducido en la fuente (TDS).

Naik admite que hubo un retraso de cinco meses en el pago de TDS. “Sucedió alrededor de 2016-17, entre la desmonetización y el período GST”, dice Naik. El retraso se debió a la falta de capital de trabajo de la empresa durante este tiempo.

“No teníamos dinero ya que no hemos recaudado capital nuevo por un tiempo, y la falla del capital de trabajo se agravó por el hecho de que nuestros clientes estaban demorando los pagos y, en algunos casos, los clientes simplemente habían dejado de trabajar porque estaban intentando para recuperarse de la desmonetización “, dice. “Esto fue específico para nosotros porque somos una empresa de productos de consumo”, agrega.

¿Qué sigue?

Aun así, el aviso fue algo impactante. Porque aunque el monto de TDS era grande, alrededor de Rs 1 millones de rupias (~ $ 140,500), Naik había depositado voluntariamente el monto junto con los cargos por pagos atrasados ​​incurridos casi un año antes de que el departamento de impuestos lo avisara.

Naik es uno de los muchos dueños de negocios que sienten el calor mientras el departamento de impuestos se vuelve cada vez más litigioso. Últimamente, ha habido un gran salto en el número de procesos de enjuiciamiento iniciados por el departamento de I-T. Un comunicado de prensa de enero de 2018 del Ministerio de Finanzas (MoF) establece que para el año fiscal 2018, hasta fines de noviembre de 2017, el departamento presentó quejas de enjuiciamiento por varios delitos en 2.225 casos. Este es un aumento del 184% del período correspondiente para el año fiscal 2017, donde se presentaron 784 denuncias de enjuiciamiento.

Estas quejas se han presentado por diversos cargos: por delitos en los que el departamento de I-T considera que ha habido un intento deliberado de evadir impuestos o el pago de cualquier impuesto, una falla intencional en la presentación de declaraciones de ingresos, la falta de depósito de TDS o la demora en hacerlo.

Sin embargo, la represión del pago de TDS es un fenómeno relativamente nuevo y tiene implicaciones muy serias en el ecosistema empresarial en el país. “TDS fue un tema que, hasta hace unos años, no estaba realmente dentro de esta estructura y nunca se enviaron avisos tan agresivos”, dice Rohit Golecha, gerente senior de la firma de contabilidad Banshi Jain & Associates en Mumbai.

Logrando algo

En un informe de octubre de 2018 del diario inglés The Times of India, AA Shanker, principal comisionado en jefe de Impuesto sobre la Renta de la región de Mumbai, dijo que el departamento de impuestos ha seguido rigurosamente los casos de incumplimiento de TDS. “Desde el año pasado, hemos presentado más de 800 casos de enjuiciamiento. También estamos llevando a cabo investigaciones, incluidas encuestas, para detectar casos de incumplimiento de TDS “, dijo.

El recaudador de impuestos le haría creer que todo esto es un intento de tomar medidas enérgicas contra el dinero negro. Sin embargo, las cosas no están tan cortadas y secas. “En muchos casos, estamos viendo que los contribuyentes realizan pagos voluntarios, pero aún así reciben avisos de causa”, dice Ashish Mehta, asociado principal de la firma de abogados Khaitan & Co.

Sin embargo, va más profundo. Si bien la Ley del impuesto sobre la renta, de 1961, exige que los funcionarios procesen a las personas como los principales funcionarios, directores, gerentes, etc., que son responsables de los asuntos cotidianos de la empresa, el departamento de TI ha enviado avisos a todos los directores de un empresa, incluso directores independientes y nominados, que generalmente no se ajustan a esta descripción. “Los directores independientes ni siquiera sabrían si una empresa ha incumplido los pagos de TDS o no, porque ese no es su papel en la empresa”, explica Mehta. “Recientemente hemos podido obtener ayuda para directores independientes y nominados ante foros apropiados en tales casos de enjuiciamiento”, agrega.

En los últimos meses, los problemas relacionados con Angel Tax, donde las nuevas empresas han estado recibiendo avisos de impuestos por los fondos recaudados, han sido el centro de atención. Pero la situación en el terreno es más oscura. Los empresarios y propietarios de pequeñas empresas están lidiando con varios problemas del departamento de impuestos. Estos no solo son perjudiciales para el mercado libre, sino que también podrían perjudicar las iniciativas “Make in India” y “Startup India” del gobierno indio.

Curiosamente, para los movimientos que podrían dañar dos de los esquemas más preciados del gobierno, vienen en un intento de cumplir los objetivos establecidos por el propio gobierno.