¿Son los purificadores de aire los nuevos purificadores de agua?

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En un espectro que va del verde al marrón, Nueva Delhi alcanzó el estado Vantablack en las primeras horas del 8 de noviembre de 2018.

Los diferentes países pueden tener diferentes parámetros para medir el índice de calidad del aire (AQI), pero los códigos de color son estándar: el verde es bueno. Amarillo moderado. Maroon se extiende desde “peligroso” hasta “emergencia”. Pero, ¿qué color asocias con un AQI de 2000 (por lo que, fuera de las listas, solo se puede comparar con un incendio forestal) cuando el límite peligroso en India es 500?

Respuesta: Vantablack. El color más oscuro, uno que absorbe el 99.9% de luz, lo que también resume la visibilidad sobre el Campus Norte de la Universidad de Delhi un día después de Diwali.

La situación puede no ser tan apocalíptica en Mumbai. Todavía. Pero en el cuarto pasillo de una salida suburbana de Croma, en un espacio que alguna vez estuvo ocupado por cámaras digitales (RIP), un dispositivo reluciente de color champán se destaca como un presagio de nuestros malos tiempos. El Honeywell Air Touch i8 y sus vecinos, cinco Philips y un Blueair, atraen a un grupo de clientes que se han adentrado en el territorio del purificador de aire.

Dos ejecutivos de ventas en la tienda de electrónica de consumo se apresuran, usando palabras de moda que las marcas pagan mucho dinero al mercado: “VitaShield IPS”. “HiSiv”. “HEPASilent”. Este tiene un filtro HEPA (aire particulado de alta eficiencia) más grueso. Ese tiene más ACH (cambios de aire por hora). Este es mejor para un área más grande.

“Pero si me preguntas señora, estos son los mejores”, dice uno, señalando los modelos de Philips. “Porque tienen una tasa de entrega de aire limpio (CADR) de 0.02. Otras marcas tienen un CADR de 0.2 “.

Espere. Si CADR es el volumen de aire filtrado en un minuto, 0.02 es ridículo en un mercado en el que los CADR más altos son material que se rompe el collar. ¿Es realmente CADR de lo que estás hablando?

Un ejecutivo hojea el folleto de la compañía y luego responde: “Lo siento, quise decir EFS (tamaño efectivo de filtración). Los filtros HEPA generalmente evitan las partículas que miden 0.2 micrones o más. Esto significa que Philips puede filtrar partículas más pequeñas. También hay una oferta de garantía extendida de tres años … ”

Mejorando las cosas

Un escenario similar se desarrolla en Vijay Sales, otra cadena minorista de productos electrónicos. Excepto aquí, un asistente de ventas de Philips con una camisa azul crujiente y pantalones caqui habla sobre la pantalla AeraSense de la marca: una “lectura de PM 2.5 en tiempo real, que otros no tienen” …

“… ¿estás ofreciendo una garantía extendida?”, Interrumpe el diablillo en mí.

“El producto viene con una garantía predeterminada de dos años, señora”, sonríe el ejecutivo.

“Pero Croma ofrece una garantía extendida de tres años como oferta de Diwali”.

“Oh … por favor, dame unos minutos. Llamaré a la compañía y preguntaré si podemos hacer una oferta similar “.

Tres minutos después: “Ok señora, lo he confirmado. También podemos ofrecer una garantía extendida de tres años. Entonces, ¿puedo tener su número si lo ha decidido? ”

Y así, Philips ha dominado el arte del señuelo en un país obsesionado con las garantías.

Contaminación exterior vs interior

No se trata de Philips ni de garantías extendidas. De lo que se trata es de un mercado cada vez más concurrido donde vuela cualquier diferenciación. Si eso significa garantías de cinco años, o jerga, o reclamos sobre tecnología patentada, que así sea.

La industria india de purificadores de aire está a punto de respirar fácilmente en medio de una crisis nacional de contaminación del aire. Probablemente haya sido inundado con noticias sobre el alarmante aumento en el recuento de partículas (PM), por lo que no golpearemos un ataúd ya clavado. Pasemos a (a) los datos que llevan a este mercado sobre sus hombros, y (b) el negocio de los purificadores de aire.

Se necesitó una visita de 2015 a la India por el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama (y la posterior compra de 1800 purificadores BlueAir por parte de la embajada de los Estados Unidos) para poner en marcha este mercado. Teniendo en cuenta que esto sigue siendo una industria naciente, los informes oficiales son difíciles de obtener. Pero independientemente de las estimaciones internas o los datos independientes con los que se encuentre, las ventas unitarias anuales se duplican (como mínimo).

Según la firma estadounidense de investigación de mercado TechSci Research (que tiene un puesto avanzado de Noida), se espera que el mercado indio de purificadores de aire tenga un valor de $ 209 millones para 2021.