The Hindu, BloombergQuint, BCCL, Network18: Big Media finalmente está cortejando a los suscriptores

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En la conferencia de la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias (WAN-IFRA) en Mumbai, a fines de febrero de 2019, Rajiv Lochan, director ejecutivo del grupo The Hindu, dijo que la compañía tiene 100,000 suscriptores para su documento electrónico. Los suscriptores de todo el mundo han pagado entre 800 y 900 rupias ($ 11.5-27) para acceder al papel electrónico. Las matemáticas conservadoras sugieren que los ingresos digitales totales son de al menos 8 millones de rupias ($ 1.1 millones). Lochan agregó que The Hindu implementó esta estrategia de manera silenciosa, sin atraer demasiada atención, y que los suscriptores que pagan son prueba de la estrategia digital de futuro de la compañía de medios.

La audiencia presente tomó nota.

Dar opiniones es lo más fácil de hacer

100,000 personas que pagan para leer noticias en línea no es un logro pequeño. Tal como están las cosas hoy, ninguna compañía de medios de comunicación en inglés en la India puede afirmar que tiene 100.000 suscriptores digitales de pago. Esto hace que The Hindu sea el primero de la lista y el primero en llegar allí, si se cree en los números.

Lochan, por supuesto, no se detuvo en eso. Sabiendo que la audiencia estaba cautivada con su presentación, le dio el encanto:

  • El hindú tiene más de 5,000 suscriptores que han optado por una suscripción de cinco años al documento electrónico, con un precio de Rs 4.000 ($ 57).
  • El hindú tiene un millón de usuarios registrados.
  • Los ingresos digitales ahora representan aproximadamente el 5% de los ingresos totales para el año fiscal 2018. (Los ingresos totales de Kasturi & Sons, que publica The Hindu y sus publicaciones hermanas, ascendieron a Rs 1.173 millones de rupias ($ 167.5 millones) en el año fiscal 2018, marginalmente más bajos que los ingresos del año anterior de Rs 1.200 millones de rupias ($ 171 millones). también se deslizó, pasando de Rs 50 millones de rupias ($ 7.1 millones) en el año fiscal 2017 a solo Rs 19 millones de rupias ($ 2.7 millones) el año siguiente).
  • “Estas son afirmaciones increíbles”, dijo un consultor de medios independiente que ha consultado con varias organizaciones de medios, tanto impresos como transmitidos.
  • Solicitó no ser nombrado. “Sería escéptico de algunos de los números. Por ejemplo, un millón de usuarios registrados suena demasiado fantástico, pero creo que este es un buen comienzo “.
  • Eso es, teniendo en cuenta el hecho de que las empresas de medios indios no se han inclinado por lo digital a diferencia de sus pares en Occidente. En los Estados Unidos, en particular, ha quedado claro durante un tiempo que la circulación de los diarios ha tenido una tendencia a la baja. Lo mismo para los ingresos de la publicidad impresa. Por lo tanto, no han tenido más remedio que pasar agresivamente a lo digital y buscar otras fuentes de ingresos o riesgos. Muchos ya lo tienen.

Este tipo de urgencia todavía no es cierto para India, dice el consultor. “Si bien los ingresos por publicidad han estado bajo presión, la circulación de periódicos continúa creciendo. En ese sentido, es una buena señal de que los editores están mirando a los suscriptores como una fuente alternativa de ingresos ”, agrega.

Pero una golondrina no es una marca de verano.

Paquete de suscripción

En los últimos doce meses, varias compañías de medios han comenzado a cortejar a los suscriptores. A principios del año pasado, Moneycontrol de Network18 lanzó un plan en la aplicación sin publicidad para los usuarios. Casi al mismo tiempo, The Economic Times de Bennett Coleman & Company (BCCL), el periódico comercial más grande de la India por circulación, lanzó una oferta en línea, solo para suscriptores llamada ET Prime *. En enero de 2019, el empresario de medios Raghav Bahl promovió BloombergQuint, una empresa conjunta entre Bloomberg News y Quintillion Media, tomó su sitio web detrás de un muro de pago.

Más look listo para seguir su ejemplo. La industria está llena de rumores de que en algún momento de este año, HT Media Limited, editor del diario nacional Hindustan Times y el diario de negocios Mint, también está considerando lanzar productos solo digitales sin publicidad dirigidos a los suscriptores.

Sería justo decir que la suscripción es el nuevo negro. Incluso con la creciente circulación, las empresas de medios en la India se han visto limitadas por la disminución de los ingresos publicitarios. Para compensar eso, en la última década, casi todas las compañías de medios se cubrieron con un negocio de eventos descomunal. Ese truco rápido poni ha seguido su curso; Los eventos de networking son buenos para desfilar patrocinadores, no para dirigir una operación de noticias. Entonces, es justo que algunos estén experimentando con la idea de que los lectores paguen por el contenido.