Una gran ambición

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En India, Envirofit comenzó a operar en 2007 después de convertirse en socio de la Fundación Shell en Breathing Space. Consiguieron sus estufas en tiendas minoristas en aldeas indias. No se vendieron. Resultó que la estufa es un producto de “empuje”.

Las mujeres no entendían por qué sus chulhas necesitaban ser reemplazadas. La mejora de la salud no es una propuesta de venta atractiva; si lo fuera, nadie comería comida chatarra. Las mujeres tampoco conocían la marca Envirofit. Y no controlaban las cuerdas de los bolsos de la casa, por lo que los hombres, a quienes no les importaban mucho los problemas de la cocina, también tenían que convencerse.

En cuatro meses, Envirofit gastó 4 millones de rupias ($ 540,796) en anuncios de televisión y radio. Se utilizaron roadshows, vallas publicitarias y agentes de demostración. ¿El resultado? 20,000 unidades vendidas a fines de 2008, según un informe de la Fundación Shell.

Falta de fondos

Fue un golpe, pero la compañía no podía quemar dinero a este ritmo. Se centró en la venta a fábricas y cooperativas, que tienen consumidores listos en sus empleados, y tuvieron un mayor éxito. Envirofit actualmente no hace afirmaciones sobre los beneficios para la salud de sus estufas de leña, ya que los estudios aún están en curso, pero las estufas mejoran “el ambiente de cocción (tiempo de limpieza, tiempo de cocción, tiempo dedicado a recolectar combustible) para las mujeres que los usan”, dijo Jessica Alderman , director de comunicaciones de Envirofit.

Aún así, Envirofit India sufrió pérdidas cada año hasta 2017, según los registros de Paper.vc y la compañía.

Afortunadamente, la compañía tenía un mentor de bolsillo. Shell Foundation ha invertido $ 26 millones en la compañía, según Gary Almond, gerente de comunicaciones de la Fundación. La compañía ha recaudado al menos $ 49.2 millones en inversiones, según un informe de la Fundación Shell 2018. Shell también ha ayudado a Envirofit a vender créditos de carbono y obtener subsidios en forma de subvenciones, premios e inversores que no esperan rendimientos a tasa de mercado (“capital del paciente”).

Envirofit es un fuerte candidato a la inversión y ha atraído con éxito a inversores orientados al crecimiento y al impacto, dijo Alderman de Envirofit.

En 2012, Envirofit recaudó $ 3 millones en financiamiento de deuda de Calvert Social Investment Foundation Inc., con sede en Maryland. Fue suscrito por una garantía financiera de $ 1,5 millones por siete años de Shell Foundation y Barr Foundation. La garantía estaba destinada a “desbloquear la deuda para madurar aún más el modelo comercial y construir la solvencia crediticia de Envirofit”, dijo Almond de la Fundación Shell.

El mismo año, Envirofit vendió $ 2 millones en créditos de carbono a la Agencia Sueca de Energía en un acuerdo facilitado por la Fundación Shell, según documentos financieros.

Envirofit no es el único beneficiario de Shell Foundation en el sector de estufas. En 2016, Shell ofreció una garantía de préstamo de $ 2 millones a la Fundación Calvert. Calvert, a su vez, dio $ 2 millones a Cardecho BV. Cardecho es un vehículo financiero creado por BIX Capital, que es una colaboración de Shell Foundation, Cardano Development y Goodwill Advisory para financiar empresas de estufas de cocina. Sí, la Fundación Shell suscribió fondos para su propia iniciativa.

La garantía de préstamo permitió a BIX Capital recaudar capital de otros inversores como la Corporación Financiera Internacional, el Banco de Desarrollo Holandés y otros, dijo la Fundación Almond of Shell. El dinero de BIX ha llegado a compañías estadounidenses de estufas avanzadas como BioLite, The Paradigm Project y C-Quest Capital.

Es como si la Fundación Shell trasladara su dinero a varios bolsillos para que pareciera que el sector de las estufas tiene patas, y las empresas pueden aumentar la deuda y las inversiones por su cuenta.

Shell Foundation no está de acuerdo con esta evaluación. “El enfoque de Shell Foundation es crear un ecosistema de apoyo para el acceso a la energía mediante la identificación de barreras y soluciones basadas en el mercado para ellos”, dijo Almond. “Como tal, funciona con múltiples socios que abordan los bloqueadores en el espacio de cocción limpio más amplio y que ayudan a hacer crecer el sector”.

¿Cómo se las arreglará?

Entonces, ¿por qué no simplemente regalar el dinero? Debido a que el dogma predominante en el espacio de la cocina es que es posible ganar dinero y hacer el bien al mismo tiempo. Esto preserva la expectativa de que algún día los inversores recuperarán su dinero.

“Esperamos recuperar completamente la inversión de capital ya que Envirofit ha recaudado fondos con éxito varias veces”, dijo Almond de la Fundación Shell.

Algunos expertos dicen que compañías estadounidenses como Envirofit se han beneficiado desproporcionadamente de la generosidad filantrópica. De hecho, gran parte de los siete fondos creados por GACC para apoyar al sector se destinaron a empresas originarias de Estados Unidos.